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融资50亿美元的明星机器人倒闭!– 高工机器人新闻

文章来源:    时间:2023-06-13 09:16

  

近日,孙正义投资的披萨机器人公司凯发appZume宣布倒闭。



这个消息,无疑在内卷越来越严重的机器人产业掀起了不小的波澜。


毕竟,这是一家融资了50亿美元,在2020年被收购转向致力于可持续包装的公司,不属于 饥寒交迫 的小企业。


据破产咨询机构Sh皮钦森(MartierwoodPartners联合创始人马丁债,并聘请ShernPichinson)称,Zume已资不抵债,找woodPartners公司清算其资以保护债权人利益。


而外媒Thelmfarmatin报道,Zume公司已于上月底停止运营。


此前,Zume公司希望建立带有厨房的货车,在货车中使用机器人烹饪披萨,并实现快速交货。该理念当时受到外界的普遍欢迎。


很多人不明白,这样一家理念先进,又不缺资金的公司,为什么没有闯出自己的一片天地?


不能落地,再美也只是一张画上的饼


其实,梳理一下Zume多年来步履维艰的历程,不难发现一个事实:纸上得来终觉浅,绝知此事要 落地 。


Zume创建于2015年,在开始销售由机器人协助制作的馅饼后,Zume获得了雅虎公司创始人杨致远旗下风投公司AMECloudVentures的投资。


成立之初,Zume公司希望建立带有厨房的货车,在货车中使用机器人烹饪披萨,实现快速交货。


其理念是:Zume的披萨是在卡车上完成的,其专有卡车由机器人协助装载,内置的烤箱可以根据需求通过远程云信号点燃。


换言之,在烹饪披萨的同时,卡车正在开往食客的收货地点;等披萨熟了从烤箱里拿出来的时候,也就到了食客们的家门口。


不得不说,这是一个时尚得让人惊呼的崭新理念,能引起投资者的青睐,也顺理成章。


但随着项目的推进,他们遇到了一个跨不过去的坎 由于车辆在不停的移动,受到外界不固定因素比较大,机器人在生产披萨的过程中,容易出现一些失误,影响客户的口感。


这也使得置于高速行驶车上的 全自动的披萨生产线 成为一个不可能完成的任务。


即使这样,2018年,Zume还是获软银3.75亿美元(约为26.34亿人民币)投资,估值一度高达20亿美元,被列入 独角兽 之列。


有足够的资金并不代表就能解决所有问题。一直到2020年,Zume依然未寻到完美的解决办法,便开始陷入了困境。


在一系列高管离职之后,有一半的员工被裁掉。


直到这时,还有一个更棘手的问题也不能解决,那就是,披萨的口感极差, 像是在嚼纸板 。


不得已,Zume决定换个方向,砍掉原有的机器人制作和配送披萨主业务,改为专注于食品包装。


从这个决定拍板的那一刻起,意味着Zume机器人送披萨的宏图没有实现,成为一个看起来很美,但无法落地的项目。


通过引进先进的机器人技术来彻底改变比萨饼的制作过程,听起来似乎并不难。毕竟,随着近些年移动机器人行业的高速发展,机器人正应用于越来越多的行业。


但谁也没想到,这个初创公司最终在尝试应对一系列技术和财务问题后宣布破产。


四年前已有人 预言 其中的水分


其实,熟悉Zume发展史的业内人士,早在2019年,有人就对 披萨机器人 公司Zume能否估值40亿美金提出过疑问。他们用了 不可思议 来形容这家经营状况并不算好,但依然能融到资金的公司。


当年11月,传出了Zume调整了业务线,导致公司内部包括CMO马克 科伦帕克在内的四位高管离职的消息。而马克 科伦帕克当年2月份才刚刚加盟这家公司,任职仅有10个月左右。


而作为主要投资者的软银却依然表示,将继续支持Zume,但不再进行领投。据知情人透露,当时Zume的该轮融资还会包含一些债务。


于是,Zume公司开始转向为外卖店主们提供全套解决方案,并在研讨后认为,这种租赁厨房以及供应链保障的模式,在中国国内应该也很有市场。


这种不得已而为之的 改变 ,使得当时每年亏损5000万美元的Zume,依然看不到盈利的希望。


人们常说 内行人看门道,外行人看热闹 ,这次也不例外。在Zume不得不开启新一轮的业务重组,人员调整之时,媒体对此进行了强烈嘲讽:HBO推出了节目《硅谷》,其中一集对Zume进行了赤裸裸的讽刺。


更有人认为,Zume是软银的又一个错觉,这也成为Zume新一轮IPO不顺畅的原因之一。


Zume的创办者们甚至还自我安慰,对外宣称,公司并没有任何裁员计划,但是因为机器人已经承包了大半个厨房,所以他们会给五十名员工增加一些新的任务。但事与愿违,在资本注入后,方向和初衷都因此改变了。


毕竟,在100亿美元的披萨外卖市场中,Zume找不到与必胜客和达美乐进行竞争的切入口。因为,基于消费者的低忠诚度和风险资本提供的疯狂补贴,食品配送行业的客户获取成本太高了。


当然嘛,转型后的Zume也做了新的尝试,不断尝试与现有食品供应商合作。比如,为必胜客提供圆形可降解餐盒等。这种捆绑式的合作模式或许能减少掉很多商业上的直接竞争。


即使这样,一年忙下来,结果还是亏损了5000万美元。


Zume倒闭,但留给机器人产业的思索


可以说,Zume的尝试失败了,但留给机器人产业的思索将永远存在。


一个机器人企业,在尝试新项目的时候,首先要考虑到一个看似相对简单的领域,引入自动化和机器人技术也可能面临复杂的实际问题和新技术可能带来的高昂成本。


还有重要的一点,机器人技术的成功实施不仅取决于技术本身,还取决于其被整合到一个可行的商业模式中。


如果没能事先准确预判,即使有强大的投资支持和具有潜力的技术,在尝试转变其商业模式时还是会遇到很多难以想象的困难。


当然,这件事也有积极的一面。


通过梳理Zume战火点燃到熄灭的全过程,可以提醒更多机器人行业的参与者和投资者,如何有效地利用机器人技术,以及在引入这种技术时需要深思熟虑的问题,让理想顺利照进现实。


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